Aidez à prévenir la propagation des norovirus dans la collectivité

28 février 2012 - Santé publique Ottawa (SPO) signale une augmentation du nombre de personnes qui se présentent aux hôpitaux locaux se plaignant de symptômes liés à la grippe intestinale, souvent associée au norovirus, tels que nausées, vomissements, diarrhée et crampes abdominales.

À cette période de l’année, on note une augmentation des cas d’infections causées par les norovirus au sein de la collectivité pouvant toucher les écoles, les hôpitaux, les services de garde d'enfants et les établissements de soins de longue durée, ainsi que tout lieu où se trouvent des groupes de personnes. Voici quelques recommandations pour prévenir une infection par les norovirus : 

  • Lavez-vous souvent les mains; 
  • Si vous êtes malade, n’allez pas travailler ou à l’école; 
  • Si vous êtes malade, ne visitez pas les personnes à l’hôpital ou dans les établissements de soins de santé de longue durée. 

Si vous pensez avoir une infection causée par les norovirus, suivez les instructions suivantes pour vous aider et pour prévenir de propager l’infection : 

  • Restez à la maison et reposez-vous pendant au moins 72 heures après que la diarrhée et les vomissements ont cessé et que vous vous sentez bien; 
  • Ne préparez pas de repas ou ne manipulez pas d'aliments que mangeront d’autres personnes. 

Les hôpitaux tentent aussi de réduire les risques de nouveaux cas à l’Urgence. Si vous avez des symptômes grippaux comme des vomissements et de la diarrhée, ne vous présentez pas à l’Urgence à moins que vous jugiez qu'il est absolument nécessaire que vous vous y rendiez pour obtenir des soins. Nous vous recommandons plutôt de boire beaucoup de liquides et de voir votre médecin de famille si vos symptômes durent plus de trois jours ou encore si vous avez du sang dans votre diarrhée ou si vous avez une forte fièvre. 

Pour freiner la transmission du virus et diminuer le risque de nouveaux cas à l'urgence, des mesures de contrôle des infections ont été mises en œuvre tel que : 

  • Prise de mesures supplémentaires liées à l'entretien ménager; 
  • Identification et isolement prompts des patients qui présentent des symptômes; -Promotion accrue de l’hygiène des mains. 

Les norovirus sont de petits virus de forme arrondie bien connus qui se propagent rapidement parmi des groupes de personnes. Ils se transmettent par contact direct, c’est-à-dire par des mains contaminées par le virus ou possiblement par des gouttelettes dans les vomissures d’une personne. Ils se transmettent aussi par des aliments ou des liquides contaminés qui sont directement ingérés. Il faut moins de 100 particules du virus pour causer une infection (selon certaines sources, il faudrait moins de 10 particules). L’infection se transmet donc facilement d’une personne à l’autre. 

Les symptômes principaux d’une infection aux norovirus se manifestent entre 24 et 48 heures après l’exposition au virus. Ils comprennent : nausée, vomissements, diarrhée et crampes abdominales. Une fièvre légère et une déshydratation peuvent aussi survenir. L’infection dure habituellement de un à trois jours. Toutefois, les norovirus peuvent être propagés jusqu’à trois jours après que les symptômes ont disparu. Certaines personnes peuvent être porteuses du virus jusqu’à deux semaines après la disparition de leurs symptômes.